I'm Back


My parents with cherry blossoms


With the passing of the autumn equinox, it really feels like fall is finally coming to Pasadena. How has everyone been? It’s been over half a year since the last time I wrote. In a recent phone conversation with my daughter, she asked about this blog, and as I complained about how busy I was, how little time I had to write, she said “Mama, that’s a sign you’re getting old! That’s no excuse!” I immediately realized she was right. “Time is something you make, not find,” is something I’ve always told myself, and my daughter caught me in a moment of hypocrisy.


This past spring and summer, I went home to Japan. During the four months I spent there, I noticed for the first time in my life that my parents, now 76, were starting to get old. The two still run their steel fabrication business, and their lives, after all these years, still filled with meetings and planning and work, are not so different, but their past speed and great energy with which they approached life is a little faded. I think they notice too on the days where they can’t physically keep up.


Recently, I heard someone say to me “life isn’t really about succeeding. Rather, it’s about accumulating over a lifetime small moments you are proud of, and to act with the intention to create those moments each and every day.” If there’s something you want to do, no matter how small it is, no matter if those who are important are watching, no matter how much time it takes, and no matter how daunting it may feel, to work, not in great leaps, but slowly and steadily at what you believe in – this consistency over a great length of time is what creates a life that is not only fulfilled but ultimately joyful, spirited, and alive. Perhaps it is immature of me, as I am decades younger than my parents, to say such things, but my hope is that everyone in my family – my parents, spouse, children – live this way, and to share in each other’s fulfilled lives, until the day they die.


Baking in Japan was a struggle; I passed the summer unable to bake a proper loaf. I’m not sure if I should blame the humidity and the heat, the tiny, weak oven (the only one that fits into a small house), or myself. I hope I haven’t forgotten how to make bread, but I am determined to begin again. This month I won’t be making a dessert, but instead will put all my energy into bread, bagels, english muffins and granola. I look forward to baking for you again; it’s been too long.


Masako


秋分を迎えすっかり秋らしくなりました。皆さんお元気ですか

半年以上経ちますね。気持ちと時間に余裕がないかもしれない、と先日娘に言ったら

「そんな言い訳は年取った証拠だ」と言われました。とても反省しました。「時間は作るもの」をいつも気持ちにおいてやってきたつもりだったのに娘に痛いところをつかれてしまいました。


春と夏に日本へ行ってきました。4ヶ月間、76歳になる両親を見て年をとったと初めて感じました。二人とも自営の鉄工所の経理、施工図、見積もりなどに携わり、毎日気の張った生活を送っている部分は変わらないのですが、今までのように素早く行動に移せなかったり、1日体力がもたなかったりすることを本人たちも痛感しているようでした。


以前、どこかでこんなことを聞きました。「人生は成功することが大事なのではない。毎日毎日一つでもいいから誇りと思えることをすることが大事である」自分のやりたい事があれば、それがたとえどんな小さな事であっても、そして、周囲の人からは注目をされなくても、そしてどんなに時間がかかったり、能率が悪くても、自分が信じることや、やり遂げたいことをコツコツやることが生きる喜びやイキイキと生きることに繋がっていくのかもしれません。まだ両親の歳に達しないこの私がいうのは無責任なのかもしれませんが、両親にも、そして私の家族にもそのように最後まで生きてほしいし、その喜びや感動を共有したり助け合いながら生きていきたいです。


夏には日本でまともなパンも焼けずに苦労しました。焼き方、忘れていないか心配ですが再挑戦です。今月はデザートはお休みして天然酵母パン、ベーグル、イングリッシュマフィマフィンそしてグラノーラにしぼって頑張ります。

久しぶりに皆さんにお会いできること、楽しみにしています。



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